Du rôle de l’économiste…

Un article tout à fait intéressant sur rationalité limitée. A lire…

Entre autre:

Quoiqu’il en soit, comme le dit Boudreaux, l’économiste et comme le biologiste : sa fonction sociale est de décrire et d’expliquer les phénomènes qui relèvent de son champs de compétence. Il peut aussi avoir un rôle de prescripteur mais celui-ci ne doit pas aller jusqu’à l’ingénierie sociale ou l’eugénisme. Demander à un économiste la recette pour améliorer la “compétitivité du pays” ou stimuler la croissance”, c’est comme demander à un généticien de fournir un guide pour sélectionner les “bons” gènes. C’est à ce niveau que se situe la séparation entre la science et la politique : le scientifique propose, le politique dispose. Mais le scientifique doit toujours proposer en soulignant combien ses propositions sont marquées su sceau de l’incertitude. Comme l’a montré Karl Popper, et avant lui les philosophes pragmatistes Charles Sanders Peirce et John Dewey, la connaissance est toujours en construction, de sorte que la vérité n’a nécessairement qu’un statut provisoire. C’est aussi la raison pour laquelle l’une des premières choses que je dis à mes étudiants d’économie de première année est la suivante : quand vous voyez un économiste apparaitre de manière récurrente dans les médias, méfiez-vous, la probabilité qu’il soit malhonnête ou biaisé est forte. Ce n’est pas une règle générale, mais juste une tendance empiriquement corroborée.

Evidemment, on pourra rétorquer que les sciences sociales ne servent à rien si, in fine, elles ne contribuent pas au changement social. Le même John Dewey défendait une conception instrumentaliste de la science (rien à voir avec l’instrumentalisme méthodologique à la Friedman). Une théorie scientifique serait un moyen au service d’une fin (résoudre un problème scientifique) qui, elle-même, n’a de valeur qu’en tant que moyen pour résoudre un problème social. A leur façon, des économistes ont défendu un peu la même idée, comme par exemple Hal Varian qui, dans ce texte, donne pour fonction à l’économie de contribuer à la définition de politiques économiques et publiques. Est-ce que ces deux perspectives sont inconciliables ? Pas nécessairement, à condition de comprendre que la science est un processus social et collectif. Un économiste ou un scientifique ne pourra jamais, à lui tout seul, déterminer sur quel bouton il faut appuyer. La connaissance scientifique est un processus émergent, un “ordre spontané”, qui résulte de milliers de travaux entrepris de manière plus ou moins indépendante. Quand un économiste présente “ses” résultats, il présente en fait le résultat de ce processus émergent, avec tout ce que cela implique (incertitude, désaccords, caractère provisoire et évolutif du résultat). Voilà qui pousse encore un peu plus à la modestie. La science, et notamment l’économie, peuvent aider à la réforme sociale, mais elles ne sont que des perspectives provisoires, incertaines et qui plus est partielles.

A ce tableau, il faudrait ajouter également que la spécificité des sciences sociales, c’est la difficultés de procéder à des tests rigoureux de falsification. Cela ne retire pas à l’économie son statut de science (la falsification n’est pas et ne peut être le seul critère de l’activité scientifique) mais rend l’évolution de la connaissance économique encore plus chaotique. Cela dit, si l’économiste doit être modeste, c’est a fortiori encore davantage valable pour le politique. Le politique, contrairement au scientifique, n’est spécialiste en rien. Il s’appuie sur deux choses : les résultats qui lui apportent les “experts” (les scientifiques) et une “vision” (une idéologie). Le premier élément est incertain et provisoire, on l’a vu, le second n’est pas pas forcément pertinent sur un plan empirique (comprendre : empiriquement réalisable). Donc, mais ça on le savait déjà, quand les “grands” de ce monde se retrouvent dans un sommet mondial pour changer, par la seule force de leur brillance intellectuelle, le capitalisme et l’économie mondiale, on rigole… ou on tremble.

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